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Who’s afraid of the 'beggar'?: A psychoanalytic interpretation of the crises triggered by the begging of 'EU migrants' in Sweden
Uppsala University, Disciplinary Domain of Humanities and Social Sciences, Faculty of Social Sciences, Department of Social and Economic Geography.
Uppsala University, Disciplinary Domain of Humanities and Social Sciences, Faculty of Social Sciences, Department of Social and Economic Geography.ORCID iD: 0000-0002-5123-1357
2019 (English)In: Social & cultural geography (Print), ISSN 1464-9365, E-ISSN 1470-1197Article in journal (Refereed) Epub ahead of print
Abstract [en]

The presence of poor migrants from the EU countries of Romania and Bulgaria (mainly Roma subjects)  who beg in Swedish cities has since 2010 caused a collective crisis in Sweden, affecting Swedish identity and institutions such as the (local and national) welfare state. Employing a psychoanalytic framework, inspired primarily by Lacan and Žižek, we describe the various dimensions of this crisis and explain the socio-psychological processes that produce the experience of crisis. We argue that the reason the ‘EU migrant’/’beggar’ produces these crises is because this figure is a symptom of the Real. Encounters with ‘EU migrants’ in the Swedish landscape become ethical encounters with the Real within three main realms: intersubjective (individual), national identity (collective), and political economy (institutional). The individual experiences an ethical crisis where no action in the meeting with a ‘beggar’ provides a satisfactory solution to the problem. The presence of ‘EU migrants’ also threatens to undermine the hegemonic Swedish self-image as a moral superpower. And the ‘EU migrant’s’ presence interferes with the nation’s desire to believe in its political and economic institutions. Finally, the attempt to satisfactorily locate responsibility for solving the problem of the ‘EU migrant’ reveals contradictions within capitalism, nationalism, and liberalism as they operate in the Swedish context.

Abstract [fr]

La présence de migrants pauvres de l’UE qui mendient dans les villes suédoises provoque depuis 2010 une crise collective en Suède, qui affecte l’identité et les institutions suédoises comme l’Etat providence (local et national). En utilisant un cadre psychanalytique, inspiré principalement de Lacan et Žižek, nous décrivons les différentes dimensions de cette crise et expliquons les processus socio-psychologiques qui produisent l’expérience de la crise. Nous soutenons que la raison pour laquelle le « mendiant de l’UE » produit ces crises est que cette figure est un symptôme du Réel. Les rencontres avec « les migrants de l’UE » dans le paysage suédois deviennent des rencontres éthiques avec le Réel au sein de trois domaines principaux: l’intersubjectif (individu), l’identité nationale (collectif) et la politique économique (institutionnel). L’individu fait l’expérience d’une crise éthique quand aucune action dans la rencontre avec « le mendiant » ne fournit de solution satisfaisante au problème. La présence des « migrants de l’UE » menace aussi d’ébranler l’image de soi hégémonique suédoise en tant que super puissance morale. La présence des « migrants de l’UE » dérange le désir de la nation de croire à ses institutions politiques et économiques. Enfin, la tentative de localiser correctement la responsabilité de résoudre le problème du « migrant de l’UE » révèle des contradictions au sein du capitalisme, du nationalisme et du libéralisme tels qu’ils opèrent dans le contexte suédois.

Abstract [es]

La presencia de migrantes pobres de la UE que mendigan en ciudades suecas ha causado desde 2010 una crisis colectiva en Suecia, afectando a la identidad sueca e instituciones como el estado del bienestar (local y nacional). Empleando un marco psicoanalítico, inspirado principalmente por Lacan y Žižek, se describen las diversas dimensiones de esta crisis y se explican los procesos sociopsicológicos que producen la experiencia de la crisis. Se argumenta que la razón por la cual el ‘mendigo de la UE’/‘mendigo’ produce estas crisis es porque esta imagen es un síntoma de lo Real. Los encuentros con los ‘migrantes de la UE’ en el paisaje sueco se convierten en encuentros éticos con lo Real dentro de tres ámbitos principales: intersubjetivo (individual), identidad nacional (colectiva), y economía política (institucional). El individuo experimenta una crisis ética donde ninguna acción en el encuentro con un ‘mendigo’ brinda una solución satisfactoria al problema. La presencia de ‘migrantes de la UE’ también amenaza con debilitar la autoimagen hegemónica de Suecia como una superpotencia moral. Y la presencia del ‘migrante de la UE’ interfiere con el deseo de la nación de creer en sus instituciones políticas y económicas. Finalmente, el intento de ubicar satisfactoriamente la responsabilidad de resolver el problema del ‘migrante de la UE’ revela contradicciones dentro del capitalismo, el nacionalismo y el liberalismo, ya que operan en el contexto sueco.

Place, publisher, year, edition, pages
2019.
Keywords [en]
begging, Sweden, psychoanalysis, public space, racism, nationalism, welfare state
National Category
Human Geography
Research subject
Geography
Identifiers
URN: urn:nbn:se:uu:diva-372126DOI: 10.1080/14649365.2019.1585563OAI: oai:DiVA.org:uu-372126DiVA, id: diva2:1275390
Available from: 2019-01-06 Created: 2019-01-06 Last updated: 2019-03-06Bibliographically approved

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