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The Ritual Use of Brooches in Early Medieval Forts on Öland, SwedenL'usage rituel des fibules dans les enceintes fortifiées de l’île d’Öland en Suède au haut moyen âgeDer rituelle Gebrauch von Fibeln in den frühmittelalterlichen Befestigungen auf der schwedischen Insel Öland
Univ Aberdeen, Kings Coll, Ctr Scandinavian Studies, Aberdeen AB9 1FX, Scotland.;Univ Aberdeen, Kings Coll, Dept Archaeol, Aberdeen AB9 1FX, Scotland..
Uppsala University, Disciplinary Domain of Humanities and Social Sciences, Faculty of Arts, Department of Archaeology and Ancient History, Archaeology.
2016 (English)In: European Journal of Archaeology, ISSN 1461-9571, E-ISSN 1741-2722, Vol. 19, no 4, p. 681-703Article in journal (Refereed) Published
Abstract [en]

In 2010, the largest find of exquisite gilded silver brooches ever made in Scandinavia came to light during a metal detector survey in a small fort on oland in the Baltic Sea. It consisted of five hoards buried in five different houses within the fort. The brooches were of the Dreiknopfbugelfibeln/radiate-headed and relief types. Three of the hoards also contained large quantities of beads and pendants, some quite exclusive and rare. In addition, the upper part of another relief brooch probably belonged to a sixth hoard ploughed up in the late nineteenth century. In 2011, Kalmar County Museum excavations at the site of these hoard finds also revealed the traces of a massacre. Though a connection between the deposition of the hoards and the massacre is plausible, several elements suggest that the deposits are ritual in character and unrelated to the attack on the fort. The regular placing of the hoards in the right corner inside the entrance of the houses suggests ritual acts, and the composition of the hoards demonstrates that the deposits are symbolic. We conclude that the hoards and the brooches are props belonging to the interior of the forts and to activities conducted inside them; they may have been worn by some women during rituals. Why these hoards were left in the Sandby fort is, however, no doubt related to its destruction.

Abstract [fr]

En 2010 le plus grand ensemble de fibules en argent dore jamais retrouve en Scandinavie fut decouvert au cours d'une prospection au detecteur de metaux a l'interieur d'une petite enceinte situee sur l'ile d'oland en mer Baltique. Il s'agit de cinq tresors enfouis dans cinq maisons a l'interieur de l'enceinte. Les fibules sont de types connus sous le nom de Dreiknopfbugelfibeln (fibules a arc et trois boutons) ou des fibules a tete decoree en relief. Trois ensembles contenaient aussi de grandes quantites de perles et de pendentifs, dont certains de type rare. De plus, la partie superieure d'une autre fibule ornee en relief faisait probablement partie d'un sixieme depot endommage par les labours de la fin du dix-neuvieme siecle. Les fouilles entreprises par le musee du Comte de Kalmar en 2011 sur l'emplacement de ces tresors ont egalement releve les traces d'un massacre. Bien qu'un lien entre les depots et le massacre soit possible, plusieurs elements suggerent que les depots d'objets de parure etaient d'ordre rituel et n'etaient pas lies a l'assaut sur l'enceinte. L'emplacement recurrent des tresors dans l'angle a droite de l'entree des maisons indique qu'il s'agit d'actes rituels et la composition des ensembles d'objets demontre que ces depots remplissaient une fonction symbolique. Nous en concluons que ces tresors et fibules etaient des accessoires faisant partie des enceintes et impliques dans les activites menees a l'interieur; peut-etre certaines femmes portaient ces parures lors de ceremonie rituelles. Sans doute la destruction de l'enceinte de Sandby a empeche ses habitants de recuperer leurs tresors. Translation by Madeleine Hummler

Abstract [de]

Der gross te Fund von vergoldeten Silberfibeln in Skandinavien wurde in Jahre 2010 in einer kleinen Befestigung auf der Insel oland in der Ostsee geborgen. Es handelt sich um funf Schatzfunde, die in funf verschiedenen Hausern innerhalb der Befestigung von Sandby verborgen waren. Die Fibeln sind Dreiknopfbugelfibeln und Bugelfibeln mit reliefverziertem Kopf. Drei Fundstellen enthielten auch zahlreiche Perlen und Anhanger, darunter einige seltene und au ss ergewohnliche Exemplare. Der obere Teil einer anderen reliefverzierten Bugelfibel weist auf einen sechsten Schatzfund, der im spaten neunzehnten Jahrhundert umgepflugt wurde. In 2011 haben die Ausgrabungen, die das Museum von Kalmar in Bereich der Schatzfunde unternahm, auch die Spuren eines Massakers freigelegt. Obschon man die Deponierung der Schatzfunde mit diesem Massaker in Zusammenhang bringen konnte, weisen verschiedene Umstande eher auf den rituellen Charakter der Deponierungen, also ohne Beziehung auf die Eroberung der Befestigung. Die regelma ss ig beobachtete Lage der Schatzfunde im rechten Winkel innerhalb der Hauseingange deutet auf rituelle Handlungen, und die Zusammenstellung der Befunde zeigt, dass die Deponierung symbolisch war. Wir kommen zum Schluss, dass die Schatzfunde und Fibeln als Requisiten der Tatigkeiten innerhalb der Befestigungen dienten; moglicherweise waren sie von gewissen Frauen getragen, vielleicht bei bestimmten rituellen Gelegenheiten. Die Zerstorung der Befestigung von Sandby ist sehr wahrscheinlich fur die Aufgabe der Schatzfunde verantwortlich. Translation by Madeleine Hummler

Place, publisher, year, edition, pages
2016. Vol. 19, no 4, p. 681-703
Keywords [en]
ornament hoards, early medieval/Migration period, Oland, ritual deposition radiate-headed brooches, Dreiknopfbugelfibeln, relief brooches, beads
National Category
Archaeology
Identifiers
URN: urn:nbn:se:uu:diva-305957DOI: 10.1080/14619571.2016.1147318ISI: 000383909200006OAI: oai:DiVA.org:uu-305957DiVA, id: diva2:1043719
Available from: 2016-10-31 Created: 2016-10-24 Last updated: 2017-11-29Bibliographically approved

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Ljungkvist, John

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