uu.seUppsala University Publications
Change search
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • ieee
  • modern-language-association
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf
The Business-superman: Oligarchs Justifying Giving in Post-Soviet Ukraine
Uppsala University, Disciplinary Domain of Humanities and Social Sciences, Faculty of Social Sciences, Department of Economic History.
2019 (English)In: Jahrbuch für Wirtschaftsgeschichte, ISSN 2196-6842, Vol. 60, no 2, p. 377-408Article in journal (Refereed) Published
Abstract [en]

This paper examines the self-proclaimed public role of two Ukrainian oligarchs with special attention given to how they justify their initiatives surrounding giving. Since the term oligarch generally has negative connotations in Ukrainian society, individuals who are in the public eye perceived as oligarchs have a strong need for legitimacy. The assumption is that the increased engagement in giving among the wealthy elite is connected to this need. Building on the theory of justifications and logic of worth by Boltanski & Thevenot and Boltanski & Chiapello, this study examines the donors’ perspective of the phenomenon: How do wealthy elite actors and their giving organizations’ representatives motivate their engagement in giving and their choice of philanthropic causes? The analysis builds on interviews with two oligarchs published in the Ukrainian and international press as well as original interviews with foundation directors and employees. Thus, this paper demonstrates that, on the one hand, we see an increasingly strong preference for efficiency, systemic approaches and statistics, belonging to the managerial world of worth. On the other hand, references to authority, responsibility, loyalty and personal connections, belonging to the domestic world of worth, are also important in their value system. These two types of worth logics, in combination with a rhetoric of the inefficiency of the state, create the promotion of a self-appointed business-superman.

Abstract [de]

Der folgende Aufsatz betrachtet die öffentliche Präsentation zweier ukrainischer Oligarchen mit besonderem Fokus auf deren Legitimierung der Verteilung ihrer Gelder. Da die Bezeichnung Oligarch in der Ukraine negativ konnotiert ist, sind Personen die als solche wahrgenommen werden besonders abhängig von Rechtfertigungen ihres Handelns. Der folgende Text argumentiert, dass die großzügigere Verteilung von Geldern Seitens der Oligarchen mit diesem Bedarf zusammenhängt. Aufbauend auf die Theorie justifications and logics of worth von Boltanski & Thevenot und Boltanski & Chiapello untersucht die folgende Studie die Perspektive der Oligarchen selbst auf dieses Phänomen: Wie rechtfertigen die ökonomischen Eliten ihr finanzielles Engagement in gemeinnützige Projekte? Die Analyse bezieht sich auf Interviews von zwei Oligarchen, publiziert in internationalen und Ukrainischen Medien, und auf eigene Interviews mit Gründern und Beschäftigen der Stiftungen dieser Oligarchen. Der Aufsatz zeigt, dass sie sich bei ihrem gemeinnützigen Engagement einerseits verstärkt auf Effektivität, systematische Herangehensweisen und Statistiken beziehen, welche der managerial world of worthzugeordnet werden. Gleichzeitig sind auch Autorität, Verantwortung, Loyalität und persönliche Beziehungen, welche zu der domestic world of worthgehören, wichtig für ihr Handeln. Diese beiden Arten von worth logics, kombiniert mit einer Präsentation des Staats als ineffizient, führen zu der Förderung eines selbsternannten Business-Supermann. 

Place, publisher, year, edition, pages
2019. Vol. 60, no 2, p. 377-408
Keywords [en]
Oligarchs, justification, worth logics, giving, qualitative interview analysis
National Category
Economic History
Identifiers
URN: urn:nbn:se:uu:diva-355058OAI: oai:DiVA.org:uu-355058DiVA, id: diva2:1223717
Available from: 2018-06-25 Created: 2018-06-25 Last updated: 2020-02-17Bibliographically approved
In thesis
1. From Oligarch to Benefactor?: Legitimation Strategies among the Wealthy Elite in Post-Soviet Ukraine
Open this publication in new window or tab >>From Oligarch to Benefactor?: Legitimation Strategies among the Wealthy Elite in Post-Soviet Ukraine
2018 (English)Doctoral thesis, comprehensive summary (Other academic)
Abstract [en]

This thesis explores how wealthy actors in post-Soviet Ukraine seek to legitimize their extraordinary positions in society. It argues that they attempt to create legitimacy by setting up private philanthropic foundations, in this thesis also termed giving organizations. This act of social responsibility needs visibility, which is obtained through conspicuous projects and promotion in media. The period studied stretches from the 1990s up until 2016, post-Maidan, allowing for an investigation of the dynamics of legitimation strategies during relative stability and political turmoil. How do they organize their giving initiatives? What image are they trying to build and how do they control it? Furthermore, what are the studied actors’ and their giving organizations’ attitudes toward the state and what role do they claim to have in society? These questions guide the four studies in this compilation thesis. The first essay analyses the institutionalization of the giving initiatives, while the second is a study of how the wealthy elite control their image via media. The third article investigates the self-presented justification logics for engaging in such matters as giving. The final essay looks at the action of the giving organizations during political turmoil and the perception of these among civil society activists.

The thesis contributes to the understanding of legitimation strategies of oligarchs and the role of elite giving in transition economies as well as in social change movements. Elucidating the concept of the oligarch, the findings show how the giving organizations of different subdivisions of the wealthy elite demonstrate diverse combinations of compensating the state, competing with the state and changing the state. Distinct socially and geographically defined audiences are targeted depending on political ambition and a shifting political context, in which the waves of democratization have had an influence on legitimation efforts. The invisibility of oligarchs during the nation-wide protests in 2013–2014, together with their conformation to norms in society, suggests that they are not drivers of change but rather adapters to public opinion. Moreover, the political dependency of elite giving confirms that the phenomenon is a part of the intertwined relations between politics and business.

Abstract [uk]

У фокусі цього дисертаційного дослідження прагнення багатих осіб пострадянської України легітимізувати свої надзвичайні позиції в суспільстві. Я стверджую, що вони намагаються це зробити через участь у благодійній діяльності та демонстрацію соціальної відповідальності завдяки масштабним проектам та популяризацію такого іміджу в мас медіа. Як вони організовують таку діяльність? Який образ вони намагаються побудувати і як вони це контролюють? Як ці особи та організації, яким вони надають допомогу, ставляться до держави і яку роль вони прагнуть відігравати в суспільстві? Ці питання формують основу для чотирьох досліджень цієї дисертації. Перша частина – це аналіз інституціалізації благодійних ініціатив. Друга частина містить дослідження того, як заможна еліта контролює свій імідж через медіа. Третя частина досліджує логіку обґрунтування самооцінки участі в благодійності. Нарешті, у фінальному есе розглядається діяльність інституціалізованих благодійних організацій під час політичних потрясінь та сприйняття цих організацій громадськими активістами. Дослідження охоплює період з 1990-х років до 2016 року, після Євромайдану, та уможливлює аналіз динаміки стратегій легітимізації в умовах стабільності та політичних потрясінь.  

Дисертація робить внесок у розуміння легітимізації стратегій олігархів та благодійності з боку еліт у країнах, що розвиваються, а також їх ролі в рухах за соціальні зміни. Результати дослідження демонструють, що актори по-різному визначають свої цільові аудиторії, як у суспільному, так і в географічному сенсі, залежно від своїх політичних амбіцій та змін політичного контексту та під впливом різних хвиль демократизації. Невидимість заможних еліт під час загальнонаціональних акцій протесту в 2013-2014 роках разом із дотриманням норм з їхнього боку дають підстави припустити, що заможні еліти не є рушіями соціальних змін у напрямку демократизації, а радше реагують них. Також дослідження демонструє, як різні підрозділи благодійних організацій, заснованих заможними елітами, відіграють роль компенсування ролі держави, конкурента держави або змінюють державу.  

Abstract [sv]

Den här avhandlingen undersöker hur den ekonomiska och politiska eliten i Ukraina försöker legitimera sina extraordinära positioner i samhället. Argumentet är att de försöker skapa legitimitet genom att engagera sig i välgörenhet som en variant av socialt ansvarstagande. De synliggör detta sociala ansvarstagande genom storstilade projekt och förmedlar bilden av välgöraren via egna mediekanaler. Hur organiserar de sin välgörenhet? Vilken är bilden som de försöker skapa och hur kontrollerar de den? Vilka är de studerade aktörernas och deras givarorganisationers attityder gentemot staten och vilken roll hävdar de att de har i samhället? Dessa frågorna besvaras i den här sammanläggningsavhandlingens fyra studier. Den första artikeln analyserar institutionaliseringen av välgörenheten, medan den andra är en studie av hur den politiska och ekonomiska eliten styr sin image i media. Den tredje artikeln undersöker motiveringslogiken bakom välgörenhetsengagemanget. Den sista uppsatsen ser på hur de institutionaliserade välgörenhetsorganisationerna handlar under politiskt turbulenta tider, och hur dessa organisationer uppfattas bland civilsamhällets aktivister. Perioden som studeras sträcker sig från 1990-talet fram till 2016, efter Euromaidan, vilket möjliggör en undersökning av legitimeringsstrategiernas dynamik under relativ stabilitet och politisk turbulens.

Avhandlingen bidrar till förståelsen av oligarkers legitimationsstrategier och elitens roll i utvecklingsekonomier samt i proteströrelser. Resultaten visar att olika kombinationer av socialt och geografiskt definierade målgrupper beror på givarens politiska ambition samt den dynamiska politiska kontexten, där demokratiseringsvågorna har påverkat legitimeringsstrategierna. Den förmögna elitens osynlighet under protesterna 2013-14 tillsammans med deras konformation av normer pekar mot att rika eliter inte är drivkrafter bakom en utveckling i demokratisk utveckling utan snarare respondenter. Vidare belyser denna studie hur olika undergrupperingar av eliten påverkar deras givarorganisationers olika kombinationer av att vilja kompensera staten, konkurrera med staten och förändra staten.

Place, publisher, year, edition, pages
Uppsala: Acta Universitatis Upsaliensis, 2018. p. 90
Series
Uppsala Studies in Economic History, ISSN 0346-6493 ; 113
Keywords
Wealthy elites, oligarchs, legitimacy, philanthropy, media ownership, social change, justification logics, interviews
National Category
Economic History
Identifiers
urn:nbn:se:uu:diva-355296 (URN)978-91-513-0377-2 (ISBN)
Public defence
2018-09-15, Hörsal 2, Ekonomikum, Kyrkogårdsgatan 10, Uppsala, 13:00 (English)
Opponent
Supervisors
Available from: 2018-08-24 Created: 2018-06-28 Last updated: 2018-11-12

Open Access in DiVA

No full text in DiVA

Other links

https://www.degruyter.com/view/j/jbwg.2019.60.issue-2/jbwg-2019-frontmatter2/jbwg-2019-frontmatter2.xml

Authority records BETA

Söderbaum, Hanna

Search in DiVA

By author/editor
Söderbaum, Hanna
By organisation
Department of Economic History
Economic History

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar

urn-nbn

Altmetric score

urn-nbn
Total: 5897 hits
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • ieee
  • modern-language-association
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf