uu.seUppsala University Publications
Change search
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • ieee
  • modern-language-association
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf
From Oligarch to Benefactor?: Legitimation Strategies among the Wealthy Elite in Post-Soviet Ukraine
Uppsala University, Disciplinary Domain of Humanities and Social Sciences, Faculty of Social Sciences, Department of Economic History.
(English)Manuscript (preprint) (Other academic)
Abstract [en]

This thesis explores how wealthy actors in post-Soviet Ukraine seek to legitimize their extraordinary positions in society. It argues that they attempt to create legitimacy by setting up private philanthropic foundations, in this thesis also termed giving organizations. This act of social responsibility needs visibility, which is obtained through conspicuous projects and promotion in media. The period studied stretches from the 1990s up until 2016, post-Maidan, allowing for an investigation of the dynamics of legitimation strategies during relative stability and political turmoil. How do they organize their giving initiatives? What image are they trying to build and how do they control it? Furthermore, what are the studied actors’ and their giving organizations’ attitudes toward the state and what role do they claim to have in society? These questions guide the four studies in this compilation thesis. The first essay analyses the institutionalization of the giving initiatives, while the second is a study of how the wealthy elite control their image via media. The third article investigates the self-presented justification logics for engaging in such matters as giving. The final essay looks at the action of the giving organizations during political turmoil and the perception of these among civil society activists.

The thesis contributes to the understanding of legitimation strategies of oligarchs and the role of elite giving in transition economies as well as in social change movements. Elucidating the concept of the oligarch, the findings show how the giving organizations of different subdivisions of the wealthy elite demonstrate diverse combinations of compensating the state, competing with the state and changing the state. Distinct socially and geographically defined audiences are targeted depending on political ambition and a shifting political context, in which the waves of democratization have had an influence on legitimation efforts. The invisibility of oligarchs during the nation-wide protests in 2013–2014, together with their conformation to norms in society, suggests that they are not drivers of change but rather adapters to public opinion. Moreover, the political dependency of elite giving confirms that the phenomenon is a part of the intertwined relations between politics and business.

Abstract [uk]

У фокусі цього дисертаційного дослідження прагнення багатих осіб пострадянської України легітимізувати свої надзвичайні позиції в суспільстві. Я стверджую, що вони намагаються це зробити через участь у благодійній діяльності та демонстрацію соціальної відповідальності завдяки масштабним проектам та популяризацію такого іміджу в мас медіа. Як вони організовують таку діяльність? Який образ вони намагаються побудувати і як вони це контролюють? Як ці особи та організації, яким вони надають допомогу, ставляться до держави і яку роль вони прагнуть відігравати в суспільстві? Ці питання формують основу для чотирьох досліджень цієї дисертації. Перша частина – це аналіз інституціалізації благодійних ініціатив. Друга частина містить дослідження того, як заможна еліта контролює свій імідж через медіа. Третя частина досліджує логіку обґрунтування самооцінки участі в благодійності. Нарешті, у фінальному есе розглядається діяльність інституціалізованих благодійних організацій під час політичних потрясінь та сприйняття цих організацій громадськими активістами. Дослідження охоплює період з 1990-х років до 2016 року, після Євромайдану, та уможливлює аналіз динаміки стратегій легітимізації в умовах стабільності та політичних потрясінь.  

Дисертація робить внесок у розуміння легітимізації стратегій олігархів та благодійності з боку еліт у країнах, що розвиваються, а також їх ролі в рухах за соціальні зміни. Результати дослідження демонструють, що актори по-різному визначають свої цільові аудиторії, як у суспільному, так і в географічному сенсі, залежно від своїх політичних амбіцій та змін політичного контексту та під впливом різних хвиль демократизації. Невидимість заможних еліт під час загальнонаціональних акцій протесту в 2013-2014 роках разом із дотриманням норм з їхнього боку дають підстави припустити, що заможні еліти не є рушіями соціальних змін у напрямку демократизації, а радше реагують них. Також дослідження демонструє, як різні підрозділи благодійних організацій, заснованих заможними елітами, відіграють роль компенсування ролі держави, конкурента держави або змінюють державу.  

Keywords [en]
Wealthy elites, oligarchs, legitimacy, philanthropy, media ownership, social change, justification logics, interviews
National Category
Economic History
Identifiers
URN: urn:nbn:se:uu:diva-355107OAI: oai:DiVA.org:uu-355107DiVA, id: diva2:1224135
Available from: 2018-06-26 Created: 2018-06-26 Last updated: 2018-08-06

Open Access in DiVA

No full text in DiVA

Authority records BETA

Söderbaum, Hanna

Search in DiVA

By author/editor
Söderbaum, Hanna
By organisation
Department of Economic History
Economic History

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar

urn-nbn

Altmetric score

urn-nbn
Total: 71 hits
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • ieee
  • modern-language-association
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf