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In the Shadow of the First Big Break: The Existential Dimension of Aspiring Writers’ Careers
Uppsala University, Disciplinary Domain of Humanities and Social Sciences, Faculty of Social Sciences, Department of Sociology. (ULES; CMG)
2019 (English)In: Recherches Sociologiques et Anthropologiques, ISSN 1782-1592, E-ISSN 2033-7485, Vol. 50, no 2, p. 53-73Article in journal (Refereed) Published
Abstract [en]

There are more aspiring artists than available positions for artists in artistic labor markets. For fiction writers, the publication of a first book often means getting the first big break in their literary career and entering the literary world as a published author. However, few writers succeed in their aspiration to become published. This article draws on interviews with 59 writers in Sweden, to explore the tension resulting from the passing of time while aspiring for, but not having, the first big break. The aspiration among writers is an orientation towards attempting to publicly communicate their fiction writing through a published book. Interruptions to the aspiration can create existential dilemmas of unfulfilled aspirations. The unfulfillment of the aspiration may be existentially responded to through ‘urgency’ or ‘floating’, where the writer actively pushes for success or loses the aspiration. The article addresses aspiration in situations where artists’ chances for success are uncertain and are decided by gatekeepers. The theoretical framework developed is useful for understanding aspiration over time vis-a-vis existential dimensions of artistic careers which do not conform to an aspired for, ideal career.

Abstract [fr]

À l’ombre du premier grand succès : la dimension existentielle des carrières d’aspirant-écrivain

Les marchés du travail artistique se caractérisent par un déséquilibre entre le nombre d’aspirants à une carrière et le nombre de positions auxquelles ils peuvent prétendre. Pour les auteurs de fictions, la première publication signifie souvent un premier grand succès dans leur carrière littéraire et l'entrée dans le monde littéraire en tant qu'auteur publié. Cependant, peu d’auteurs franchisse ce cap. Le matériel empirique utilisé pour cet article se compose d'entretiens avec 59 auteurs suédois. Ces entretiens explorent la tension entre l’écoulement du temps et l’absence de réalisation d’un premier grand succès. Pour un auteur de fiction, l’aspiration est une tentative pour communiquer publiquement un écrit par la publication d’un livre. Les fluctuations de l’aspiration peuvent mener à des dilemmes existentiels liés à l’impossibilité de réaliser une vocation. L’absence de réalisation d’une aspiration peut être gérée d’un point de vue existentiel par l’éclosion d’un sens de l’urgence ou par le « flottement » des aspirations, soit les auteurs cherchent activement les voies du succès, soit leur aspiration se délitent progressivement. Cet article traite plus particulièrement de configurations au sein desquels les artistes sont dépendants de « passeurs » dans un contexte marqué par une forte incertitude quant aux probabilités de succès.  Le cadre théorique développé ici permet de comprendre les modalités par lesquels les aspirants-artistes vivent leur aspiration dans la durée lorsque celle-ci ne se conforment pas à leur idéal de carrière.

Place, publisher, year, edition, pages
2019. Vol. 50, no 2, p. 53-73
Keywords [en]
aspiration, artistic career, aspiring artist, existential floating, existential urgency, literary career, uncertainty
Keywords [fr]
aspiration, carrière artistique, aspirant-artiste, flottement existent, sens de l’urgence, carrière littéraire, incertitude
National Category
Sociology
Research subject
Sociology; Literature
Identifiers
URN: urn:nbn:se:uu:diva-404369OAI: oai:DiVA.org:uu-404369DiVA, id: diva2:1394244
Available from: 2020-02-18 Created: 2020-02-18 Last updated: 2020-03-02

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By author/editor
Fürst, Henrik
By organisation
Department of Sociology
In the same journal
Recherches Sociologiques et Anthropologiques
Sociology

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