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The morality of quality: assimilating material mass culture in twentieth-century Sweden
Uppsala University, Disciplinary Domain of Humanities and Social Sciences, Faculty of Social Sciences, Department of Economic History.
2012 (English)In: Journal of Modern European History, ISSN 1611-8944, Vol. 10, no 2, 152-181 p.Article in journal (Refereed) Published
Abstract [en]

This article discusses perceptions of material mass culture in twentieth century Sweden through the lens of the concept of “quality”. It aims to shed light on how the concept of quality emerged in connection with mass culture and mass consumerism in Swedish public debates and writings and how it was used, defined and redefined between the seemingly opposite poles of feelings/subjectivity and reason/objectivity. By analysing the ways in which quality was positioned historically within the complex web of relations woven between the individual, the society and the commodity, I will show how and why it is to be seen as a key term in the attempts of shaping mass consumerism within the framework of the emerging Swedish welfare state. During this process, the concepts of quality and quantity were repeatedly reconciled - in different ways; this is exemplified by two mass-medial debates on material mass culture taking place in the 1930s and in the 1960s.

Abstract [de]

Durch die Brille des Konzepts der «Qualität» untersucht dieser Artikel Wahrnehmungen materieller Massenkultur im 20. Jahrhundert in Schweden. Dabei soll geprüft werden, wie das Qualitätskonzept sich in Verbindung mit der Massenkultur und dem Massenkonsum in öffentlichen Debatten und Schriftstücken in Schweden durchsetzte, bzw. wie es zwischen den scheinbar entgegengesetzten Polen Gefühle / Subjektivität und Vernunft / Objektivität verwendet, definiert und immer wieder umdefiniert wurde. Darüber hinaus soll untersucht werden, wie Qualität inmitten des vielschichtigen Beziehungsgeflechts von Individuum, Gesellschaft und Waren historisch positioniert wurde. Damit soll aufgezeigt werden, wie und warum Qualität für das Vorhaben, Massenkonsum im entstehenden schwedischen Sozialstaat zu profilieren, ein Schlüsselkonzept war. Der in diesem Prozess immer wieder unternommene Versuch, die Konzepte von Qualität und Quantität auf unterschiedliche Weise zusammenzuführen, soll mithilfe zweier massenmedialer Debatten aus den 1930er und den 1960er Jahren über materielle Massenkultur beispielhaft veranschaulicht werden.

Place, publisher, year, edition, pages
C.H. Beck, 2012. Vol. 10, no 2, 152-181 p.
Keyword [en]
quality, consumption, consumerism, material mass culture, rationality, emotionality, modernism, functionalism, throwaway culture, 1930s, 1960s, twentieth century Sweden, Stockholm exhibition, consumer education
National Category
Economic History History of Ideas History
Research subject
Economic History
URN: urn:nbn:se:uu:diva-131971ISI: 000303827900002OAI: oai:DiVA.org:uu-131971DiVA: diva2:356329
Available from: 2010-10-12 Created: 2010-10-12 Last updated: 2013-11-11Bibliographically approved

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Journal of Modern European history 2/2012Abstract

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By author/editor
Husz, Orsi
By organisation
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