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Influences from the Empire: Byzantine-related objects in Sweden and Scandinavia - 560/570-750/800 AD
Uppsala University, Disciplinary Domain of Humanities and Social Sciences, Faculty of Arts, Department of Archaeology and Ancient History, Archaeology.
2010 (English)In: Byzanz – das Römerreich im Mittelalter: Teil 3: Peripherie und Nachbarschaft / [ed] F. Daim / J. Drauschke, Mainz: Verlag des Römisch-Germanischen Zentralmuseums , 2010, 1, 419-441 p.Chapter in book (Other academic)
Abstract [en]

Compared with the amount of attention paid to materials from the Roman and Viking periods, little research has been carried out into Byzantine imports to Scandinavia in the period 560/570-750/800 AD. To a large extent, this can be explained by the spectacular inflow of materials from these periods in the form of coins, Roman bronze vessels, glass, etc. This article can be considered as part of an attempt to overlap the above-mentioned older and younger periods with regard to the import from Byzantium and its sphere of interest, including the Red Sea, Africa and perhaps some bordering regions in the Mediterranean, depending on how closely a type of object can be related to a specific region. The study is mainly based upon small finds in the shape of amethyst beads, ivory rings, cowrie shells, evidence of silk and other both exclusive and today quite anonymous objects. The study reveals that the regular import of objects from the eastern Mediterranean and beyond existed before the massive inflow of goods during the Viking period (beginning in 750/800 AD). The results also reinforce the concept that the female Scandinavian elite had an ambition to show a connection between themselves and their western European counterparts in particular, not by wearing similar metal jewellery, but via other objects in their dress. In this case, objects with a Byzantine origin played a prominent role. J. L.

Abstract [de]

Bislang wurde den byzantinischen Importen nach Skandinavien zwischen 560/570-750/800 wesentlich weniger Forschungsinteresse entgegengebracht als den Importstromen der Romer- und Wikingerzeit. Dies ist zum Grossteil darauf zuruckführen, dass wahrend der letztgenannten Abschnitte enorme Mengen an Münzen, romischen Bronzegefasen, Glas usw. nach Skandinavien gelangten. Der vorliegende Artikel versteht sich als der Versuch einer Betrachtung der Importe aus Byzanz und seiner Interessensspharen (Rotes Meer, Afrika und angrenzende Regionen im Mittelmeerraum, je nachdem wie eng bestimmte Objektgruppen mit einem speziellen Gebiet in Verbindung gebracht werden konnen) der Zeitperiode von 560/570 bis 750/800. Die Grundlage fur diese Untersuchung bilden Kleinfunde wie Amethyst-Perlen, Elfenbeinringe, Kaurimuscheln, Seidenfragmente und andere Hinweise auf exklusive und zugleich bislang wenig beachtete Objekte. Der vorliegende Beitrag zeigt auf, dass bereits vor dem massiven Importstrom der Wikingerzeit (beginnend um 750/800) regelmasig Objekte aus dem ostlichen Mittelmeerraum und daruber hinaus nach Skandinavien gelangten. Die Untersuchung macht auch deutlich, dass die Mitglieder der weiblichen Elite versuchten Verbindungen zwischen sich und ihrem westeuropaischen Gegenpart besonders zu betonen, allerdings nicht durch das Tragen des gleichen Metallschmucks, sondern durch andere Trachtelemente. In diesem Zusammenhang war die byzantinische Herkunft der Objekte von übergeordneter Bedeutung.

Place, publisher, year, edition, pages
Mainz: Verlag des Römisch-Germanischen Zentralmuseums , 2010, 1. 419-441 p.
Series
Monographien des Römisch-Germanischen Zentralmuseums, ISSN 0171-1474 ; 84,3
National Category
Archaeology
Identifiers
URN: urn:nbn:se:uu:diva-142476ISBN: 978-3-88467-155-9 (print)OAI: oai:DiVA.org:uu-142476DiVA: diva2:387457
Available from: 2011-02-09 Created: 2011-01-14 Last updated: 2011-02-09Bibliographically approved

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