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Il realismo di Matilde Serao tra la passione del gioco e "l'isola di cuccagna"
Uppsala University, Disciplinary Domain of Humanities and Social Sciences, Faculty of Languages, Department of Modern Languages, Romance Languages.
2011 (Italian)In: Arena Romanistica, ISSN 1890-4580, Vol. 8, 102-114 p.Article in journal (Refereed) Published
Abstract [en]

The problem of lottery gambling has been treated continually by Matilde Serao both in her journalistic and narratives works, especially in connection with the Neapolitan identity. In this article I analyze how her major novel, Il paese di cuccagna, depicts the lottery as a locus of interaction between the modernity of a state institution and the archaic Mediterranean identity, or between the reality of a phenomenon governed by laws of probability and the collective imagination dominated by faith in miracle. The narrative representation of this “malady of the spirit”, as it was defined by Serao, can sometimes go beyond the realist conventions and be submitted to didactic purposes. At the same time, the collective imagination staged by the author seems to harbour a mythical substratum, a miraculous land of Cockaigne, that can be read as a realization of the pleasure principle at the expense of the reality principle. This utopian state of abundance represented by Serao, can be identified in one of her short stories, Trenta per cento, in which the whole city of Naples is transformed in “an immense Gargantuan feast” for a short while.

Abstract [it]

Il problema del lotto, centrale nella produzione saggistica e giornalistica di Matilde Serao è stato ugualmente oggetto di rappresentazione narrativa nelle sue opere, particolarmente in relazione all’identità napoletana. In questo articolo si propone una lettura del suo romanzo principale, Il paese di cuccagna, in cui il lotto può essere visto come un punto d’interazione tra la modernità di un’istituzione statale e l’arcaica identità mediterranea, tra la concretezza di un fenomeno gestito dalle leggi di probabilità e l’immaginazione collettiva, dominata dalla fede nel miracolo. La rappresentazione di questa “malattia dello spirito”, come la definisce Serao, può talvolta uscire dai limiti del realismo per essere sottoposta ai fini didattici. Nello stesso tempo, nell’immaginario collettivo messo in scena dalla scrittrice, si può identificare un sottofondo mitico, il miracoloso paese di cuccagna, che può essere letto come una realizzazione del principio di piacere a scapito del principio di realtà. Quest’utopico stato di abbondanza rappresentato da Serao, può essere identificato in un altro racconto, Trenta per cento, in cui la città di Napoli si trasforma momentaneamente in “un immenso banchetto di Gargantua”.

Place, publisher, year, edition, pages
Bergen: University of Bergen, Department of Foreign Languages , 2011. Vol. 8, 102-114 p.
Keyword [en]
Serao, lottery, gambling, Cockaigne, Neapolitan identity, realism, collective imagination, pleasure principle
Keyword [it]
Serao, lotto, Il paese di cuccagna, identità napoletana, realismo, immaginario collettivo, principio di piacere
National Category
Humanities Specific Literatures
Research subject
Romance Languages
Identifiers
URN: urn:nbn:se:uu:diva-167025OAI: oai:DiVA.org:uu-167025DiVA: diva2:480370
Available from: 2012-01-19 Created: 2012-01-19 Last updated: 2016-03-14

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