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La erupción submarina de La Restinga en la islade El Hierro, Canarias: Octubre 2011-Marzo 2012
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2012 (Spanish)In: Estudios Geológicos, ISSN 0367-0449, Vol. 68, no 1, 5-27 p.Article in journal (Refereed) Published
Abstract [en]

The first signs of renewed volcanic activity at El Hierro began in July 2011 with the occurrence of abundant, low-magnitude earthquakes. The increasing seismicity culminated on October 10, 2011, with the onset of a submarine eruption about 2 km offshore from La Restinga, the southernmost village on El Hierro. The analysis of seismic and deformation records prior to, and throughout, the eruption allowed the reconstruction of its main phases: 1) ascent of magma and migration of hypocentres from beneath the northern coast (El Golfo) towards the south rift zone, close to La Restinga, probably marking the hydraulic fracturing and the opening of the eruptive conduit; and 2) onset and development of a volcanic eruption indicated by sustained and prolonged harmonic tremor whose intensity varied with time. The features monitored during the eruption include location, depth and morphological evolution of the eruptive source and emission of floating volcanic bombs. These bombs initially showed white, vesiculated cores (originated by partial melting of underlying pre-volcanic sediments upon which the island of El Hierro was constructed) and black basanite rims, and later exclusively hollow basanitic lava balloons. The eruptive products have been matched with a fissural submarine eruption without ever having attained surtseyan explosiveness. The eruption has been active for about five months and ended in March 2012, thus becoming the second longest reported historical eruption in the Canary Islands after the Timanfaya eruption in Lanzarote (1730-1736). This eruption provided the first opportunity in 40 years to manage a volcanic crisis in the Canary Islands and to assess the interpretations and decisions taken, thereby gaining experience for improved management of future volcanic activity. Seismicity and deformation during the eruption were recorded and analysed by the Instituto Geografico Nacional (IGN). Unfortunately, a lack of systematic sampling of erupted pyroclasts and lavas, as well as the sporadic monitoring of the depth and growth of the submarine vent by deployment of a research vessel, hampered a comprehensive assessment of hazards posed during volcanic activity. Thus, available scientific data and advice were not as high quality as they could have been, thereby limiting the authorities in making the proper decisions at crucial points during the crisis. The response in 2011-12 to the El Hierro eruption has demonstrated that adequate infrastructure and technical means exist in the Canary Islands for the early detection of potential eruptive hazards. However, it also has taught us that having detailed emergency management plans may be of limited value without an accompanying continuous, well-integrated scientific monitoring effort (open to national and international collaboration) during all stages of an eruption.

Abstract [es]

Los primeros indicios de una posible erupción volcánica en El Hierro se percibieron a partir de juliode 2011 en forma de sismos de baja intensidad pero anormalmente numerosos. La intensificación de lasismicidad culminó con el inicio de la erupción submarina el 10 de octubre de 2011 a unos 2 km al surde La Restinga. La sismicidad y deformación del terreno que precedieron y acompañaron a esta erupciónhan permitido reconstruir las principales fases de actividad volcánica: 1) generación y ascenso delmagma con migración de los hipocentros sísmicos desde el norte, en el Golfo, hasta el rift sur, en LaRestinga, marcando la apertura hidráulica del conducto magmático; y 2) inicio y continuidad de la erupciónvolcánica evidenciada por un tremor armónico continuo de intensidad variable en el tiempo. Lascaracterísticas observadas a lo largo de la erupción, principalmente localización, profundidad y evoluciónmorfológica del foco emisor, así como emisión de materiales volcánicos flotantes, inicialmente conun núcleo blanco poroso (procedentes de la fusión parcial de sedimentos de la capa superior de la cortezaoceánica anteriores a la construcción del edificio insular de El Hierro) envuelto por una cortezabasanítica y después huecas (lava balloons), se han correspondido con una erupción submarina fisuralprofunda sin que nunca hayan intervenido mecanismos más explosivos tipo surtseyano. La erupción semantuvo activa durante unos cinco meses, dándose por finalizada en marzo del 2012, convirtiéndose deeste modo en la segunda erupción histórica más longeva de Canarias después de la de Timanfaya(1730-36) en Lanzarote. Esta erupción ha supuesto la primera oportunidad en 40 años de gestionar unacrisis volcánica en Canarias y de analizar las observaciones e interpretaciones y las decisiones adoptadas,con objeto de mejorar la gestión de futuras crisis volcánicas. El Instituto Geográfico Nacional (IGN)se encargó de adquirir y analizar la información sísmica y de deformación durante todo el proceso. Sinembargo, no se dispuso inicialmente de un barco oceanográfico que realizara estudios sistemáticos dela profundidad y progresión de la erupción, así como de toma de muestras de los materiales emitidos(piroclastos y lavas), elementos claves para la determinación de la peligrosidad eruptiva. Estas deficienciasen el seguimiento científico del proceso eruptivo dificultaron en algunos momentos la toma de decisionesde protección civil. El análisis de la crisis ha puesto de manifiesto que, aunque se disponga deuna infraestructura técnica adecuada para la detección temprana de crisis eruptivas en el archipiélago,de poco valen las medidas administrativas planificadas sin un seguimiento científico continuo e integradordel proceso eruptivo, abierto a la colaboración científica nacional e internacional.

Place, publisher, year, edition, pages
2012. Vol. 68, no 1, 5-27 p.
Keyword [en]
submarine volcanic eruption, south rift zone, emergency management, El Hierro, Canary Islands
Keyword [es]
erupción volcánica submarina, rift sur, gestión crisis volcánica, El Hierro, Islas Canarias.
National Category
Earth and Related Environmental Sciences
Identifiers
URN: urn:nbn:se:uu:diva-178150DOI: 10.3989/egeol.40918.179ISI: 000305883300001OAI: oai:DiVA.org:uu-178150DiVA: diva2:542160
Note
Title in ISI: The submarine eruption of La Restinga (El Hierro, Canary Islands): October 2011-March 2012Available from: 2012-07-30 Created: 2012-07-30 Last updated: 2012-07-30Bibliographically approved

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