uu.seUppsala University Publications
Change search
ReferencesLink to record
Permanent link

Direct link
The Protection of Civilians in the Event of Emergency or Armed Conflict: A Study of the International Humanitarian Law and Real Life Experiences of Armed Conflict
Uppsala University, Disciplinary Domain of Humanities and Social Sciences, Faculty of Theology, Department of Theology.
2014 (English)Independent thesis Advanced level (degree of Master (Two Years)), 20 credits / 30 HE creditsStudent thesis
Abstract [en]

The Human Rights were established after the Second World War to prevent that kind of civilian harm from ever happening again. Despite of this, people are being violated all the time in today’s conflicts. Why is that?

This study aims to illustrate the problem of the protection of human rights in the event of a state of emergency and armed conflict. The following research questions have been asked; is international humanitarian law sufficient protection for civilians in the event of a state of emergency and armed conflict? To what extent does the legal framework and the theories of conflict match the “real situation"? The study is limited to a few articles from international treaties together with three informants. A qualitative approach was employed and as a theoretical starting point, Agamben's theory of the state of exception and van Creveld’s theory of armed conflicts have been used. Interpretations of the four Geneva Conventions of 1949 and the International Covenant on Civil and Political Rights have been text analyzed and are the basis for the legal framework. Finally qualitative interviews were conducted with, a legal advisor, an ex-combatant and a journalist who all have been in armed conflict. The results of the study show that the legal protection of civilians in armed conflict is relatively good compared to that of a state of emergency, which should be more strictly regulated. The biggest problem is that the law is not complied which is due to lack of knowledge. The conclusion is that education should lead to better understanding of international regulations, which should lead to better compliance of them.


Abstract [sv]

De mänskliga rättigheterna grundades efter andra världskriget för att den typen av civila skador aldrig mer skulle kunna inträffa. Trots detta kränks människor jämnt i dagens konflikter. Vad beror det på?

Syftet med den här studien är att illustrera problemet med skyddet av mänskliga rättigheter i händelse av undantagstillstånd eller väpnad konflikt. Följande frågeställningar har ställts: är den internationella humanitära rätten tillräckligt skydd för civila i händelse av undantagstillstånd och väpnad konflikt? I vilken utsträckning matchar det juridiska ramverket den “riktiga situationen”?

Studien är begränsad till ett fåtal artiklar från internationella traktat, samt tre informanter. En kvalitativ metod har tillämpats och som teoretisk utgångspunkt har Agambens teori om undantagstillståndet och van Crevelds teori om väpnade konflikter använts. Tolkningar av de fyra Genèvekonventionerna från 1949 och International Convenant on Civil and Political Rights har textanalyserats och utgör grunden för det juridiska regelverket. Slutligen utfördes kvalitativa intervjuer med en auditör, en före detta kombattant och en journalist som alla har vistats i väpnade konflikter. Resultaten av studien visar att det rättsliga skyddet för civila i väpnade konflikter är relativt bra i jämförelse med det i undantagstillstånd som borde regleras striktare. Det största problemet är att lagen inte följs vilket beror på okunskap. Slutsatsen är att utbildning borde leda till bättre förståelse för de internationella regelverken vilket i sin tur borde leda till bättre efterlevnad av dem.


Place, publisher, year, edition, pages
2014. , 56 p.
Keyword [en]
International humanitarian law, international human rights law, state of emergency, civilian, combatant, international armed conflict, non-international armed conflict, direct participation in hostilities.
National Category
Humanities Ethics
URN: urn:nbn:se:uu:diva-225844OAI: oai:DiVA.org:uu-225844DiVA: diva2:722483
Subject / course
Human Rights
Educational program
Master Programme in Human Rights
Available from: 2014-06-09 Created: 2014-06-09 Last updated: 2014-06-09Bibliographically approved

Open Access in DiVA

No full text

By organisation
Department of Theology

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

Total: 271 hits
ReferencesLink to record
Permanent link

Direct link