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The first study of the micro-fauna of middle Cambrian olistoliths in the Argentine Precordillera
Uppsala University, Disciplinary Domain of Science and Technology, Earth Sciences, Department of Earth Sciences.
Uppsala University, Disciplinary Domain of Science and Technology, Earth Sciences, Department of Earth Sciences.
2015 (English)Independent thesis Basic level (degree of Bachelor), 10 credits / 15 HE creditsStudent thesis
Abstract [en]

This study implies a survey of a somewhat unexplored Cambrian carbonate formation in the Argentine Precordillera (AP) located in western Argentina, close to the city of San José de Jáchal. The carbonate platform of the AP is a unique piece of the South American geology and is in this study partly surveyed and compared with the Stephen Formation of northern Canada, a middle Cambrian unit renowned for its contents of exceptionally well preserved soft bodied fossils named the Burgess Shale biota.

The investigated formation consists of an olistolith among the several Los Túneles Olistoliths at the Western Precordillera. The olistolith originates from the Cambrian Period and lies embedded in younger material with an age and history up for debate by several paleontologists and biostratigraphers. Shallow investigations have shown that these rocks may have similar properties to rocks of the Stephen Formation. There are only a few known rock assemblages on Earth showing Burgess Shale-type (BST) preservation and if the Los Túneles Olistolith proves to possess BST preservation it would be of great substance for the geological researchers of Argentina. The olistolith has in this study been explored by gathering samples in field and dissolving them in acid to investigate possible fossil content. The aim is thus to ascertain whether or not the Los Túneles Olistolith may contain especially well preserved fossils. This is the first study ever made of the microfauna in a middle Cambrian unit in the whole of South America, and hence it will tell if further investigations would be of interest.

This survey determines that the Los Túneles Olistolith actually consists of three olistoliths encased in matrix, do not contain BST preservation and that further studies are not probable to show otherwise. The fossil findings, such as Chancelloriidae Chancelloria, Hexactinellida Recticulosa and Mollusca Hyolitha establish that the three Los Túneles Olistoliths originate from middle Cambrian while the matrix surrounding the olistolith is determined to be of Devonian age.

Abstract [sv]

Den här studien är den första undersökningen någonsin som fokuserar på mikrofauna i sedimentära avlagringar från mellersta kambrium i Sydamerika. Studien utreder en tidigare bara ytligt utforskad kalkstensformation i västra Argentina, nära staden San José de Jáchal, i den argentinska precordilleran. Formationen, med namnet Los Sombreros Formationen, innehåller olistoliter från kambrium som undersökts och jämförts med den välkända Stephen Formation från norra Kanada, en formation som är känd för att innehålla exceptionellt välbevarade mjukdelar av fossil, kallat the Burgess Shale Biota. Syftet med studien är att fastställa huruvida Los Túneles Olistoliterna har potential att innehålla välbevarade fossil samt att utreda ifall ytterligare undersökningar är av intresse eller ej.

                      Studien fokuserar på vad som tidigare trotts vara en av olistoliterna bland Los Túneles Olistoliterna, som är en del av Los Sombreros Formationen, men som i denna studie visat sig egentligen vara tre olika olistoliter som avsatts intill varandra. Tidigare ytliga undersökningar har visat att dessa olistoliter skulle kunna innehålla liknande fossil som the Stephen Formation. Det finns bara ett fåtal platser i världen där så pass exceptionellt välbevarade fossil tidigare hittats och om Los Túneles Olistoliterna skulle visa sig vara ett nytt fynd skulle det vara av betydelse för den fortsatta geologiska forskningen i Argentina. Genom insamling av prover som upplösts i syra och sedan undersökts i mikroskop har slutsatsen dragits att Los Túneles Olistoliterna inte innehåller Burgess Shale Biota och att ytterligare undersökningar förmodligen inte kommer visa annorlunda resultat. Fossilfynden som har gjorts, så som Chancelloriidae Chancelloria, Hexactinellida Recticulosa och Mollusca Hyolitha fastställer att de tre Los Túneles Olistoliterna härstammar från mellersta kambrium medan omkringliggande material kommer från Devon. 

Abstract [es]

Este estudio se enfoca en un área poco explorada de una formación que aloja olistolitos carbonaticos del Cámbrico y Ordovícico situado en la Precordillera de Argentina en el oeste del país, cerca de San José de Jáchal, Provincia de San Juan. La plataforma carbonatada de la precordillera es una parte única de la geología de Sudamérica y es en esta investigación parcialmente estudiada y comparada con la Formación Stephen en el norte de Canadá, una unidad del Cámbrico Medio famosa por su contenido de fósiles excepcionalmente bien preservados llamado the Burgess Shale biota.

                      La investigación se ha enfocado en un olistolito entre los varios que aparecen en el sector Los Túneles en el norte de la Precordillera de San Juan, oeste de Argentina. De este olistolito sa ha recuperado macrofauna indicativa del período Cámbrico. Este olistolito está alojado en rocas clásticas cuya una edad que es todavía un tema de debate entre paleontólogos y bioestratigrafos. Investigaciones superficiales han mostrado que estas rocas pueden tener los mismos atributos que las rocas de la Formación Stephen. Solo hay unas pocas formaciones sedimentarias en la Tierra que mantienen preservación del tipo de Burgess Shale (BST) y si el olistolito de estudio de la sección de Los Túneles presenta preservación de BST va a tener gran importancia para la Geología de Argentina. El estudio ha incluido un muestreo de campo de varios olistolitos, posterior tratamiento químico (desagregación física y química de las calizas en ácido para investigar possible contenido de microfósiles), y finalmente”picking” bajo lupa binocular para rescatar micropiezas fósiles. El objetivo de este es comprobar si el olistolito de la sección de Los Túneles puede tener fósiles especialmente bien preservados. Este estudio es el primer estudio de la micro fauna del Cámbrico medio en el conjunto de Sudamérica y de ahí que lo indicará si estudios adicionales serían de interés.

                      Este investigación determina que el olistolito en Los Túneles Olistolitos en realidad consiste en tres olistolitos encerrados en matriz, contiene fósiles sin una preservación BST y por tanto estudios adicionales no son requeridos para demostrar lo contrario. Los hallazgos fósiles, por ejemplo Chancelloriidae Chancelloria, Hexactinellida Recticulosa y Mollusca Hyolitha, establezca que los tres olistolitos de Los Túneles Olistolitos son de Cámbrico Medio y la matriz que rodea a los olistolitos de periódo Devónico.

Place, publisher, year, edition, pages
2015. , 30 p.
Series
Självständigt arbete vid institutionen för geovetenskaper, 2015:11
Keyword [en]
Olistolith, Burgess Shale-type preservation, middle Cambrian, Precordillera, Micropaleontology
National Category
Other Earth and Related Environmental Sciences
Identifiers
URN: urn:nbn:se:uu:diva-255873OAI: oai:DiVA.org:uu-255873DiVA: diva2:823826
Educational program
Bachelor Programme in Earth Science
Presentation
2015-06-03, Hambergsalen, Villavägen 16, 75236, Uppsala, 09:10 (English)
Supervisors
Examiners
Available from: 2015-06-22 Created: 2015-06-18 Last updated: 2015-06-22Bibliographically approved

Open Access in DiVA

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