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Elite Strategies in a Unified System of Higher Education: The Case of Sweden
Uppsala University, Disciplinary Domain of Humanities and Social Sciences, Faculty of Educational Sciences, Department of Education. (SEC - Sociology of Education and Culture)ORCID iD: 0000-0003-3683-3146
Uppsala University, Disciplinary Domain of Humanities and Social Sciences, Faculty of Social Sciences, Department of Sociology. (SEC - Sociology of Education and Culture)
2015 (English)In: L'Année sociologique, ISSN 0066-2399, E-ISSN 1969-6760, Vol. 65, no 2, 115-146 p.Article in journal (Refereed) Published
Abstract [en]

The idea of a strong tie between culture and education, advocated by Bourdieu and his colleagues from the 1960s, is in this article explored in detail by investigating cultural capital in both its embodied state, expressed in tastes and cultural practices among students in the elite subfield of Swedish higher education, and its institutionalised state, through an analysis of the same students’ enrolment patterns. By applying Specific MCA to a questionnaire answered by 1152 students at 20 socially and scholarly selective programmes we identify three main dimensions in the space of lifestyles. The first dimension separates advanced and legitimate cultural practices and tastes from mainstream ones. In a second dimension, elaborate and often costly body-oriented practices in training or clothing are distinguished from a more ascetic lifestyle. The third dimension opposes a pole of establishment from a pole of non-establishment. The study programmes are well dispersed in the space of lifestyles, which suggests a close relation between embodied and institutionalised states of cultural capital. We finally argue that the pursuit of field-specific capital best explains this dispersion: the future trajectories into specific regions of the field of power tend to correspond to distinct lifestyles of various categories of elite students.

Abstract [fr]

L ’absence de filières d’excellence élitaire distingue la Suède de presquetous les autres pays. Il n’y a, dans l’enseignement supérieur, quasi aucune institutionqui se distingue des autres par un recrutement d’étudiants d’origine sociale exceptionnellementélevée ou ayant des références scolaires brillantes. Aucun frais de scolaritén’est perçu à quelque niveau que ce soit du système éducatif, et des bourses d’étudeset des prêts sont alloués à tous les étudiants suédois – ce qui creuserait une ligne departage fondée sur l’économie. Pratiquement toutes les institutions d’enseignementsupérieur étant publiques, l’opposition entre privé et public est non pertinente. Deplus, aux niveaux inférieurs du système suédois il n’existe que très peu d’écoles oude voies institutionnelles où l’on puisse percevoir facilement la prééminence desenfants des actuelles élites ou qui soient consacrées à la sélection et à la formation desélites futures. Ainsi, pour comprendre le rôle de l’enseignement dans la reproductionet la production des élites suédoises, n’est-il pas possible de différencier un secteurspécifique d’institutions élitaires. Il faut, au contraire, prendre en compte l’ensembledu système. Cet article propose d’analyser l’éducation de l’élite comme un sousespacede l’espace de l’enseignement supérieur suédois dans son entier, caractérisépar une distribution inégale de différents types de capitaux. Cette perspectivetient compte de la distinction entre élites et membres de la classe sociale supérieure,aussi bien que des distinctions entre les différents types de capitaux – hérités etacquis – qu’ils soient économiques, sociaux, culturels ou éducatifs. Nous tenonspour centrale la distribution de ces capitaux entre hommes et femmes, puisque cesdernières ont tendance à surclasser de plus en plus les premiers. Il est égalementnotable que dans un pays périphérique comme la Suède les investissements éducatifsdans des ressources transnationales soient d’une importance cruciale et croissante,tant pour les étudiants que pour les institutions. Une des principales conclusionsest que le système éducatif suédois est en cours de différenciation et n’est ainsi plusautant une singularité par rapport au reste du monde.

Place, publisher, year, edition, pages
Paris, 2015. Vol. 65, no 2, 115-146 p.
Keyword [en]
Correspondence Analysis, Social Classes, Elites. Elite Education, Higher Education, Field of Power, Social Space
Keyword [fr]
nalyse de correspondance ; Classes sociales ; Élites ; Enseignement de l’élite ; Enseignement supérieur ; Champ de pouvoir ; Espace social
National Category
Sociology (excluding Social Work, Social Psychology and Social Anthropology)
Research subject
Sociology of Education
Identifiers
URN: urn:nbn:se:uu:diva-288406OAI: oai:DiVA.org:uu-288406DiVA: diva2:924045
Projects
Domestic Arenas of Internationalization. Swedish Higher Education and International Students, 1945-2015Nordic Fields of Higher Education. Structures and Transformations of Organization and Recruitment, 1985-2015 (NFHE)
Funder
Swedish Research Council, 2010-5347Nordic Council of Ministers, 53742
Available from: 2016-04-27 Created: 2016-04-27 Last updated: 2016-04-28

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By author/editor
Börjesson, MikaelBroady, Donald
By organisation
Department of EducationDepartment of Sociology
In the same journal
L'Année sociologique
Sociology (excluding Social Work, Social Psychology and Social Anthropology)

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